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Cidade e Viagens

Esta ilha na costa da África Oriental não é um destino de viagem muito conhecido. No meio do oceano, entre Moçambique e Madagáscar, e rodeada por recifes de coral, fica a mais antiga das Ilhas vulcânicas Comores, Mayotte. Outrora um importante centro comercial e um refúgio de piratas, a ilha foi colonizada por marinheiros e escravos e, graças às suas bonitas lagoas e vida marinha diversificada, permanece um segredo bem guardado entre os mergulhadores. Se procura paz e sossego sob as palmeiras, praias desertas de areia branca e lagoas azuis, então este é o lugar para você. Com o seu cenário natural, Mayotte é realmente um paraíso inacreditável.
Desde 2014, o quinto departamento ultramarino francês é também oficialmente reconhecido como parte da UE. Graças à sua posição geográfica nesta região, esta ilha remota tem há muito uma importância estratégica.
Finalmente, férias! Quatro semanas de descanso. Então, por que não fugir? De preferência para muito, muito longe! De forma bastante espontânea e sem muita preparação, fiz a minha mala, peguei na minha câmara e fui visitar um velho amigo de Paris. Eu próprio não sabia muito sobre a ilha, e antes de partir fiz da minha missão descobrir mais sobre o país e o seu povo, mas especialmente sobre como os diferentes grupos étnicos ali vivem em harmonia, como já tinha lido em algum lado.

A viagem
A maneira mais rápida de chegar à ilha é de avião desde Nairobi, ou via Ilha da Reunião e Madagáscar. Arrisquei um breve vislumbre para baixo, quando começámos a nossa descida em direção à pequena ilha vizinha de “Petite Terre”, ponto em que percebi o minúsculo pedaço de terra no meio do vasto oceano azul o avião estava prestes a tentar aterrar. Deve ser um desafio, até para os pilotos mais experientes. Os aviões maiores simplesmente não conseguem aterrar na ilha. Após o desembarque em segurança, apanhámos um ferryboat direto para a ilha vizinha de “Grande Terre” e a sua cidade capital, Mamoudzou. De lá, apanhámos um táxi partilhado ao longo de estradas estreitas até a selva montanhosa no meio da ilha, passando por Combani até à remota aldeia de Tsingoni, onde eu iria passar quatro semanas com o meu amigo e a sua família de cinco pessoas.

As crianças esquecidas da França

Enquanto eu viajava para a aldeia, o que me chamou particularmente a atenção foi a quantidade de crianças em toda a ilha - havia crianças por toda a parte, até onde a vista alcançava. Mais de dois terços da população tem menos de 20 anos. Crianças chegam em massa às praias de Mayotte, enviadas pelos seus pais em barcos, na esperança de lhes dar um futuro melhor. Há também um nível surpreendente de desemprego jovem, porque o influxo de refugiados cria um vácuo de emprego.

As mulheres de Mayotte

Outra coisa marcante sobre a ilha são as mulheres comorianas, nos seus coloridos “chiromani”, os vestidos de envelope tradicionais, que fazem a ilha explodir de cor. As mulheres de Mayotte são conhecidas pela sua beleza e elegância, mas também pela sua inteligência. Desfrutam de uma posição especial dentro da cultura tribal ainda prevalente. Esta ilha é lar de um dos últimos matriarcados do mundo ainda em existência. Por exemplo, aqui, a casa da família pertence à mulher, o que lhe confere grande independência e autonomia. É realmente fascinante ver que não existem conflitos entre esta tradição e as crenças da população maioritariamente muçulmana.

Ladrões ao anoitecer
Os makis, um tipo de lémure, são tudo menos tímidos. Encontram-se por toda a ilha. Todas as noites, um pouco antes do anoitecer, reúnem-se nos telhados e postes de eletricidade, juntam-se em pequenos gangues e começam os seus ataques às aldeias.
Às sextas-feiras, depois da Maghrib, a oração coletiva da noite, pessoas envoltas em túnicas saem das várias mesquitas para as ruas. O lugar começa a pulsar com vida. As pessoas param para conversar e saudar-se. Há uma sensação de que o povo de Mayotte ainda vive em harmonia com a natureza, e isso também é verdade dos meus anfitriões. Todas as manhãs bem cedo, pouco antes do amanhecer e do som inconfundível da chamada para a oração, eu era despertado pelo canto do galo do vizinho.

Ilhota de Sable Blanc - praias de areia branca e lagoas azuis

A ilha de areia branca apenas pode ser vista e visitada durante algumas horas por dia na maré baixa, quando pode ser alcançada de barco. À medida que a maré aumenta, a praia de areia branca desaparece gradualmente no fundo do mar, um fenómeno que causou me uma impressão duradoura, e foi o meu ponto alto pessoal da viagem.

As opções de equipamento
Antes de partir na minha aventura de quatro semanas, depois de falar com a Olympus foi-me dada a oportunidade de testar a OM-D E-M10 Mark II e algumas objetivas da série Olympus PRO, incluindo a M.Zuiko Digital ED 40-150mm F2.8 PRO com um teleconversor M.Zuiko Digital 1.4x MC 14. Ambas as objetivas pareciam uma boa escolha, e não me arrependi desta decisão. A esta data, são um acessório permanente no meu kit de viagem. A sua imagem ótima e a forte nitidez de detalhes tornam estas objetivas as minhas absolutas favoritas, superado apenas pela sua extrema sensibilidade à luz. O que a estabilização de imagem em 5 eixos desta câmara resistente a salpicos, em combinação com a objetiva com zoom telefoto 40-150mm, pode alcançar ao viajar a alta velocidade num barco castigado pelas ondas, é simplesmente incrível. Este foi um autêntico teste de resistência para o kit e passou com distinção!

Desafios fotográficos

Em termos de fotografia urbana espontânea, acho a região bastante arriscada - especialmente para fotógrafos inexperientes. A situação atual é instável, e o ambiente é caracterizado pela pobreza e pela dureza da vida quotidiana. A minha necessidade de segurança lá atingiu níveis completamente novos em algumas áreas. Além disso, a atitude geralmente negativa que muitos muçulmanos têm em relação à fotografia não me facilitou a vida. Se eu não tivesse sido acompanhado por locais de confiança, não teria conseguido obter muitas das fotos que tirei.
A partir da segunda semana, assegurei-me que mantinha o meu kit significativamente reduzido à mão, transportando-o numa bolsa para o ombro barata e discreta. Cada surgimento da câmara implicou algum risco, e atraiu atenção dos transeuntes. Não porque nunca tivessem visto uma câmara antes, mas porque era claramente uma peça de kit cara. Para mim, em condições tão extremas, o obturador silencioso de uma câmara compacta e sem espelho como a E-M10 Mark II é indispensável se quiser obter algumas fotos sem ter problemas.
Apesar de ter que desistir do projeto de fotografia que tinha originalmente planeado quando lá cheguei, como aconteceu.
Percebi durante esta viagem que a situação terrível das inúmeras crianças refugiadas que ali viviam ilegalmente iria determinar os temas da minha próxima série de fotografias.

Autor e Fotógrafo: Shamsan Anders

Galeria de Imagens

Todas as imagens captadas com o seguinte equipamento